Вечер встречи

Семен Альтов



Когда-то они дурачились вместе на площадке молодняка. Прошли годы. Жизнь раскидала кого куда, и вдруг – приглашение на вечер встречи. Собрались на опушке леса. Заяц с зайчихой, волк с волчицей, осел с ослихой, лев с львицей, лисица с бобром.

Поужинали, разговорились…

Заяц от съеденного расслабился, льва по плечу хлопает:

– Лева, я тебя вот таким помню. Давай поцелуемся. Нет, в губы, принципиально наконец! Как ты вырос, Лева! А я что ни ем, все такой же. Не в коня корм, наверно? Да и корм – то есть, то нет. – Как это – то есть, то нету? – удивился лев. – Я узнавал, с кормом все в порядке.

– Какой там порядок, Лева?! Морковка не уродилась. – Оленина зато уродилась. Что за манера есть то, чего нет? Оттого и не растешь, заяц.

Волчица метала в пасть куски мяса и косилась на лисицу: – Слушай, рыжая, что у тебя со шкурой, а? Вся в прыщах! Болеешь?

Лисица дернула плечиками:

– До чего ж ты серая все-таки. На мне крокодилова кожа. – Крокодилова?! – Волчица перекрестилась. – У нас в лесу отродясь крокодилы не водились. – “У вас в лесу!” Дальше своего леса ничего не видите. А я за границу от нашего леса выезжала. Муж, ты знаешь, работает бобром. Они на экспорт идут. Я их сопровождаю.

– Кого, мужей, что ли? – Пушнину! Дипломатическая работа. Кстати, скажи потом зайчихе: за- ячьи шубы давно не носят. Дурной тон. Неужели заяц не может достать что-нибудь поприличнее?

Заяц услышал и вскинулся:

– А на какие, позвольте спросить, шиши? – Не понял? – Лев облизнул губы. – У нас каждый получает такие шиши, которые ему положены. Вот ты сколько, заяц?

– Да ни шиша! – Значит, тебе столько положено. Я, лев, побольше тебя, я – тысячу. Все логично. А как у тебя дела, ослик?

Осел потупился и сказал: – Не называйте меня больше осликом, пожалуйста. Я занимаю ответствен- ный пост, и на работе все зовут меня ослом.

– А кем ты работаешь?

– Правой рукой слона! – ответил ослик.

– Во, тунеядцы! – Волк лязгнул зубами. – Тут вкалываешь с утра до вечера как волк! По ночам собак ждешь, а эти устроились – кто рукой, кто ногой, кто зад… – Вова, умоляю, не выражайся! – Волчица повисла на муже. – Вова, на той неделе ты выступал перед общественностью старого оврага, я тебя еле выходила после дискуссии. – Ой, ну ты прямо королева! – Лисица подсела к львице. – Страшно рада за тебя, просто страшно! Слушай, а твой на сторону не бегает?

Львица прищурилась:

– Бегает, но говорит, “только в рабочем порядке”.

– И ты веришь? – Что я, дура? Конечно, верю. А он спрашивает меня: “Тебя, мордастую, опять видели с тигром. Это правда?” Я говорю: “Неправда”. И он мне верит. Закон джунглей: все держится на доверии. Не поверишь – разорвет! А твой старик исполняет супружеские обязанности?

Лисица улыбнулась: – Бобруша мой? А как же? Все хатки строит, хатки. На лето сдает. При- личная сумма получается. Знаешь, в этом браке я по-настоящему счастлива. Тьфу-тьфу-тьфу!

Заяц долго кашлял на ухо задремавшему льву: – Лев, а правду говорят, ты козлика задрал? Такого серенького, пом- нишь?

Льва передернуло. – Ну что за народ! Козел пригласил меня в гости – что-то насчет рабо- ты. Вроде в огород на полставки. Ну, стол накрыли, а есть нечего. Тут козел и угостил тем, что у него оставалось. А говорят, “задрал”. Так исказить факты! Кстати, заяц, заходил бы как-нибудь с зайчихой по старой дружбе. Фигура у нее какая! Прелесть! – Да ты что, Лева, ты что? Вглядись: кожа да кости, смотреть не на что. – А я тебе говорю, фигура хорошая! Ничего в зайчатине не понимаешь, даром что заяц!

А волк уже совсем распоясался.

– Я санитар леса! Отец был санитаром леса! Мама была санитаром леса! Звери оставшиеся бегают стройные, поджарые – кому спасибо? Санитару леса. Кто довел всех до такого совершенства? Ты, что ли ослиная морда?

– Ты, ты! – завыла волчица. – Гомеопат ты наш единственный!

Заяц дрожащим голосом произнес: – Ну что ж, предлагаю заканчивать вечер. Приятно было вспомнить юность, площадку молодняка, которая сдружила навеки!

Лев подмигнул зайчихе: – Завтра в десять утра. Только ты да я. Устроим завтрак на траве. Не пожалеешь!

– Как скажете, – прошептала зайчиха.

Вечер прошел в теплой и дружественной обстановке.